GT20 / Étape 8 : Verghju - Corti

Le Niolu

50 km - 372m D+ / 1 352m D-

Tracé OpenRunner ici

 

C’est parti ça bascule de l’autre côté du col pour une belle descente dans la forêt de Valdu Niellu, la plus vaste de Corse.

.On rencontre plusieurs points de départ de randonnées comme pour la Paglia Orba, le Monte Cintu ou le lac de Nino à la maison forestière de Popaghja.

©ATC-Clémence RAFFI ©ATC-Clémence RAFFI

Nous arrivons au Ponte Altu juste avant Albertacce et décidons de nous rafraîchir à la rivière. Le Golo prend sa source au pied de la Paglia Orba et du Capu Tafunatu à 1991m d’altitude et draine la plus grande partie du Niolo. A hauteur du village de Calacuccia un barrage a été construit, formant ainsi le lac du même nom, un plan d’eau de 72 mètres de large par 265 mètres de long.

On trouve divers hébergements, restaurants et commerces dans le coin pour ceux qui souhaiteraient y faire une pause. Vous pouvez aussi faire la boucle par Casamaccioli afin de faire le tour du lac et le voir sous plusieurs angles.

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On serait bien aussi à dos d'âne :)

A la sortie de Calacuccia, on passe Corscia et le décor change, on entre dans la Scala di Santa Regina, l’un des plus célèbres et sauvages défilés de l’île. Anciennement l’unique voie de circulation entre le Niolu et la plaine, c’est une splendide route taillée dans la paroi rocheuse qui domine les gorges du Golo (baignade interdite).

Encore une de ces routes étroites sur lesquelles il ne faut pas avoir le vertige, ce sont les plus belles.

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Une fois arrivés au pont de Castirla attention à l'embranchement il faut prendre à droite vers Corti (Corte). Et c'est reparti pour un petit col de 7km de long, puis 5km de descente jusqu'à la "cité paoline".

©ATC-Sylvain ALESSANDRI ©ATC-Sylvain ALESSANDRI
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En effet, celle que l'on nomme capitale historique et culturelle de la Corse fut choisie par Pascal Paoli comme capitale de la Corse indépendante entre 1755 et 1769.

Nous sommes ici au centre de la Corse, au cœur des montagnes et c'est l'endroit idéal pour une pause culturelle puisque la citadelle, perchée sur un piton rocheux, abrite le musée de la Corse.

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Points d’intérêt touristique de l’étape :

  • Le Col de Verghju le plus haut col routier de Corse (1478 m)
  • La Forêt de Valdu Niellu
  • Le Lac de Calacuccia et son barrage
  • La Scala di Santa Regina
  • Corte, capitale historique et culturelle

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